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¿Qué tan cerca estamos de los coches sin conductor?

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Ha habido mucho entusiasmo en los últimos años por los coches autónomos. Esto, por supuesto, ha sido gracias en gran parte a las increíbles innovaciones de Tesla Motors . Pero incluso con toda esa tecnología avanzada ahora en nuestros autos, ¿estamos realmente más cerca de un vehículo verdaderamente autónomo?

En verdad, todos pensamos que estaríamos mucho más cerca en esta etapa, pero los verdaderos autos autónomos aún no se han visto en nuestras carreteras.

Entonces, ¿qué tan cerca estamos realmente de los autos sin conductor?

Sorprendentemente, a pesar de todo el furor que rodea a los vehículos autónomos, en este momento hay muy pocos autos sin conductor en las carreteras. Sí, tenemos la capacidad de conducción autónoma de Tesla bajo ciertas condiciones, pero la idea de que podemos subirnos al automóvil, decirle a dónde ir y luego irnos a dormir está muy lejos.

De hecho, puede estar muy lejos.

Sin embargo, eso no quiere decir que mientras tanto no nos beneficiaremos de la tecnología de conducción autónoma. ¿Sabías que actualmente, las probabilidades de que el trabajo de un conductor de autobús se automatice es de un increíble 88,8% ? De hecho, en algunas ciudades del mundo ya hay autobuses sin conductor en funcionamiento. En 2018, un autobús sin conductor hizo su debut en las calles de Dublín, mientras que en agosto de 2019 tanto Alemania como Singapur probaron autobuses sin conductor.

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Un autobús sin conductor en Tallin, Estonia
Foto de Pjotr ​​Mahhonin

Sin embargo, el transporte público es ligeramente diferente al transporte privado y estos autobuses siguen rutas específicas todos los días. La única diferencia entre ellos y los tranvías sin conductor que vemos en todo el mundo es la ausencia de vías en la carretera.

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Esto significa que hay un elemento definido de seguridad en el transporte público autónomo que los automóviles privados simplemente no pueden ofrecer. Permanecen en la misma ruta funcionando en momentos precisos del día; en otras palabras, son predecibles.

El problema de los coches autónomos

Aquí es donde los vehículos autónomos de propiedad privada se encuentran con un gran obstáculo. Pueden conducir a cualquier lugar a cualquier hora del día y en cualquier tipo de carretera. Esto los hace mucho más susceptibles a errores y coloca más obstáculos en su camino de los que enfrentaría un autobús autónomo.

Luego está el tema de los puestos de trabajo. Los taxistas, en particular, serán los más afectados por los vehículos autónomos. Si los automóviles de propiedad privada pueden conducirse solos a través del tráfico y llevar a una persona al trabajo y alejarla de las rutas designadas a las que debe apegarse el transporte público, entonces los taxistas pueden perder sus trabajos.

Y no solo los taxistas, sino también los conductores de Uber, los repartidores de comida e incluso los repartidores de servicios de mensajería y el servicio postal. La perspectiva de que estas personas pierdan sus trabajos es otro aspecto que los políticos y legisladores deben tener en cuenta antes de permitir que los vehículos autónomos tengan su día. Y como se puede imaginar, no querrán molestar al público votante.

La posible pérdida de empleos junto con los problemas de seguridad relacionados con los vehículos autónomos que navegan por el tráfico son los principales inconvenientes, pero quizás el mayor inconveniente de todos ellos es el hecho de que la tecnología aún no está del todo allí. La inteligencia artificial ha recorrido un largo camino en los últimos años, pero aún está en su infancia.

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Si bien se han realizado extensas pruebas en carretera para determinar la seguridad de los automóviles impulsados ​​por IA, todavía no está del todo allí en términos de seguridad absoluta tanto para los pasajeros como para los peatones. Solo tomará algunos años más llegar a ese punto, que es cuando los fabricantes de automóviles tendrán que comenzar a convencer al público en general de que sus autos autónomos son realmente seguros.

La verdadera razón: la opinión pública

Y eso nos lleva a nuestra última razón por la cual los autos sin conductor están bastante lejos: la opinión pública. Si dividimos al público general que conduce en tres categorías, verá cuán grande podría ser este problema.

El primer segmento del público son los tecnófilos que adoptarán la tecnología de conducción autónoma sin dudarlo. No hay problemas allí.

El segundo segmento son los escépticos. Estas son las personas que no confían en las máquinas y que sienten que cada paso que damos hacia una sociedad autónoma nos acerca a un apocalipsis Terminator al estilo Hollywood. Estas personas serán extremadamente difíciles de convencer y es más probable que presionen a sus políticos locales para que establezcan normas estrictas sobre el uso de vehículos autónomos.

Por último, tenemos los petrolheads. Las personas a las que les encanta conducir por el puro placer de hacerlo. Si bien algunos en este segmento pueden estar convencidos de usar la tecnología de vez en cuando, la gran mayoría querrá mantener el control de su automóvil en todo momento.

En verdad, son estos dos grupos de personas los que ralentizarán el movimiento autónomo más que cualquier obstáculo tecnológico. Sin embargo, con un poco de suerte, la industria avanzará más temprano que tarde. ¿Imagínese cómo sería llamar a su automóvil y que lo recoja? ¡Michael Knight cómete el corazón!

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